Como inocentes são condenados (Parte I): o reconhecimento da autoria

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O reconhecimento da autoria está entre os vários mecanismos que favorecem a condenação dos inocentes no sistema penal. Como a prisão, é uma solução arcaica que ainda é válida porque não encontramos nada melhor para substituí-la. Consiste em um reconhecimento visual pela testemunha de um crime através de um vidro unidirecional para cinco ou seis cidadãos (ou menos), entre os quais um suspeito é colocado. Se a testemunha apontar para o suspeito como autor do crime, este reconhecimento positivo irá pesá-lo como uma placa de mármore e aumentar a probabilidade de ele ser condenado. Se a testemunha não o reconhecer, suas chances de ser absolvido aumentarão consideravelmente.

Muitas vezes, as testemunhas estão enganadas e identificam aqueles que não cometeram o crime em proporções assombrosas, que podem chegar a até 70% dos casos. Isso acontece porque o reconhecimento possui vieses inerentes que inevitavelmente levam ao erro. Pensamos erroneamente que memorizamos as coisas melhor do que realmente fazemos. Nossa memória não funciona como um disco rígido, mas como um órgão biológico que, toda vez que se lembra, recria a memória novamente com variações cumulativas, interessadas e inconscientes.

Frequentemente solicitei, na prática como advogado, que a testemunha seja advertida de que o autor do crime pode não estar entre os membros da roda de reconhecimento. Esse aviso é muito importante e geralmente não ocorre. Se a testemunha, que geralmente também é vítima do crime, assume que o autor está ali, ela tende a fazer uma identificação por eliminação: selecionar como o culpado aquele que é mais parecido com a imagem que ela tem em mente do delinquente. Pelo certo, se a testemunha sabe que o autor dos fatos não está na roda, ela deve recusar, portanto, o reconhecer de alguém no caso de não haver coincidência direta com suas lembranças.

De fato, durante os últimos séculos, o sistema penal não quis fazer quase nenhuma melhoria relevante na maneira de realizar as rodas de reconhecimento. Por quê? Porque a sociedade não suportaria a alta taxa de absolvições que isso levaria. Uma dessas melhorias seria a implementação de duplo reconhecimento. Desta forma, a primeira das duas rodas seria feita com o suspeito ausente. Como na maioria das vezes a testemunha escolhe uma pessoa da roda, a segunda roda com este suspeito não teria lugar, porque senão a testemunha teria escolhido errado a pessoa anteriormente. Mais tarde, ao ser identificado o verdadeiro suspeito, a sua credibilidade testemunhal seria prejudicada e o resultado mais provável do processo criminal, na ausência de outras provas pesadas, seria a absolvição do acusado.

Aí poderão me dizer que se montarmos o mecanismo de roda dupla de reconhecimento, muitos culpados ficariam impunes e ficariam livres para cometer novos crimes. Pois bem, a resposta é que, como as rodas são realizadas atualmente, há inocentes que são condenados e culpados que continuam a cometer crimes, enquanto outros pagam por eles. Além disso, às vezes o verdadeiro culpado pode ser descoberto mais tarde. E para a dor da vítima do crime será adicionada uma nova dor, a de estar ciente de que a sua identificação errada levou um homem inocente à prisão por anos. Pense nisso quando for convocado como testemunha de reconhecimento e não se deixar levar pelos sentimentos compreensíveis de raiva e vingança. É muito difícil levar isso em conta quando se trata da vítima. Estou ciente e tenho visto muitas vezes o sofrimento insuportável das vítimas. Você nunca pode culpá-las, mas as falhas dos procedimentos de identificação criminal devem ser sanadas.

Há uma divisão clara entre aqueles que pensam que é melhor que alguns inocentes sejam culpados se os criminosos forem pegos e aqueles que consideram a sentença do inocente inaceitável, por mais responsáveis ​​pelo crime que está sendo travado. A opinião pública se preocupa cada vez menos com as sentenças de inocentes, especialmente porque pensam que eles e suas famílias nunca estarão entre os injustamente condenados.


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